Kasia Blekiewicz Paintings

Interview



Kasia Blekiewicz is an artist who has exhibited internationally. Kasia was born in Gdansk, Poland. She completed her studies at the Academy of Fine Art in Gdansk and obtained a Masters Degree in Painting from the Maciej Swieszewski atelier. Kasia is interested in capturing aspects of nature and various cultures in her work. Her goal is to create images that have a message of peace.



Brian Sherwin: Kasia, you attended the Academy of Fine Art in Gdansk. Who were your mentors? Can you tell us about the art department?

Kasia Blekiewicz: The first teacher who connected me to art was my husband. I was his student, in the second year of my studies. He required from me a lot of work so I hope that it brought positive effects. He taught me abstract perception of nature. He put pressure on basic principles of composing the picture, something what was important for Vassily Kandinsky in his theory of art.

Concerning the art department in my Academy- after passing the exams we had the choice of five ateliers. Studies continue for five years. The first two regard basic education, traditional, with strong pressure on drawing techniques. The next three years was focused on individual development. After this period takes place a defense of master's dissertation.

We have the following departments in the Academy: Painting, Graphic art, Architecture, Industrial design and Sculpture. Apart from practical work there are also theoretical activities- philosophy, history of art, esthetics, technology of painting etc.


BS: You also studied under Maciej Swieszewski. Can you tell us about your training at the atelier?

KB: Maciej Swieszewski is a wonderful professor. He has a specific gift talking with students. When he gives advice regarding artworks it doesn't offend the listener. It is a well-known fact, that artists are sensitive. However, this doesn't exclude his professionalism. He sets high requirement and demands hard work from students. Maciej's corrections are concrete and right, always edifying. My studies in this atelier were a pleasure for me.


BS: Kasia, you have stated the following about your artistic philosophy: "signs that appear in my works come from my imagination.When being enchanted by nature I synthesize this world and portray it in the form of imaginary symbols.". Can you go into further detail on how nature inspires your work? Do you feel a spiritual connection with nature?

KB: The main source of my inspiration comes from my fascination with ancient art. I'm very interested in the art and culture of Egypt, Greece, Etruscan- their murals, sculptures and architecture.This art presented nature, glorified it. I'm not going to do it as they did. Instead, I transform my view of nature from my personal language.

Yes of course I feel a spiritual connection with nature. God created it for our needs, is it possible to feel differently?We all are small elements of one big wholeness. Everyone of us fulfills a different role. My role is to be an artist





BS: When I view your work I can see the traditions of your homeland as well. So your work is a combination of traditions, including the traditions of Poland. Why did you decide to juxtapose these traditions?

KB: The traditions which I present on my canvas are not confined to my homeland. I draw from the above mentioned cultures, Mediterranean art of old, and sometimes from the Asian cultures.Generally I feel as if I'm a universal child, so I draw from our old civilizations as if they are one whole.

Why did I decide to juxtapose these traditions? When I was a child I knew that I would be an archaeologist or artist. People come into this world with certain interests and continue it in life. I believe and I know, that we continue our old ways. My way is painting and a fascination of ancient cultures.



BS: Your paintings often involve botanic imagery... trees.... various plants- symbols of life. Would you say that your art is about life?

KB: Botanic motifs in my paintings are very important, one of them is tree. In universal symbolism tree is considered like a metaphor of cosmic life, beauty, fairness, knowledge. Pliniusz wrote, that trees were the first temples of humans. In old Greek religion they considered trees sacred. In their faith, trees were places where various gods and nymphs lived, while in Christian symbolism the tree means salvation.

I present in my works different symbols. For example, figure of circle, sun, vase. I try to describe them in detail with one of my paintings as an example, although I don't like to do it, because it deprives the element of mystery in my work. I would like to give viewer's the possibility of interpretation.


In my piece, "Rondo" I present a central situated figure of a circle with the Sun in the middle. The circle means universe , cosmos and eternity. Sun life-giving energy , endlessness, light. Over the Sun is the eye -symbol of God, below fish - Christ, life and immortality. The Background for mentioned elements is abstract landscape in red colouring.

BS: Kasia, what message do you want to send to people who view your work? Is your message one of peace?

KB: I would like to send to people a message of peace. I want people to enjoy nature andto try and look for the beautiful surroundings in their lives


BS: Finally, do you have any upcoming exhibitions? Where will you be exhibiting your art next?

KB: I will take part in the Edinburgh Art Festival with a group of Polish artists. We will present our works in the Art Space Gallery. The title of the exhibition is "Inspiring Humanity".



Kasia Blekiewicz jest artystka,ktora wystawia swoje prace miedzynarodowo.Kasia urodzila sie w  Gdansku ,w Polsce.Ukonczyla studia na  Akademii Sztuk Pieknych w Gdansku.

W swej tworczosci Kasia jest zainteresowana uchwyceniem aspektow natury oraz roznych kultur.Jej celem jest tworzenie obrazow, ktore niosa przeslanie pokoju.

 

 

Brian Sherwin: Kasia, uczeszczalas do Akademii Sztuk Pieknych.Kim byli Twoi nauczyciele?

Mozesz opowiedziec nam o wydziale sztuki w  tejze Akademii?



Kasia Blekiewicz:   Pierwszym moim nauczycielem zwiazanym ze sztuka byl  moj maz.

Wymagal ode mnie wiele pracy co jak sadze przynioslo dobre efekty.Nauczyl mnie abstrakcyjnego postrzegania natury.Kladl nacisk na podstawowe zasady komponowania obrazu.Cos co bylo wazne dla Wasilijego Kandinskygo w jego teorii sztuki.

 

Wracajac do wydzialu sztuki w mojej Akademii-po zdaniu egzaminow mamy do wyboru piec pracowni.Studia trwaja  piec lat.Pierwsze dwa lata dotycza  ksztalcenia podstawowego,tradycyjnego, z silna presja na technike rysunku.Nastepne trzy lata koncentruja sie na indywidualnym rozwoju.Po tym okresie ma miejsce obrona pracy magisterskiej.

 

Mamy nastepujace wydzialy sztuki na  Akademii : Malarstwo,Grafika,Architektura,Wzornictwo i Rzezba.Oprocz pracy praktycznej,sa rowniez przedmioty teoretyczne takie jak :filozofia,teoria sztuki,estetyka,technologia malarstwa,itd.




BS:   Studiowalas pod okiem Macieja Swieszewskiego.Czy mozesz opowiedziec nam o ksztalceniu w tej pracowni?



KB:   Maciej Swieszewski jest wspanialym profesorem.Ma specyficzny dar rozmowy ze studentami.Kiedy daje rady dotyczace pracy artystycznej,prowadzi rozmowe w taki sposob ,aby nie urazic sluchacza.To zanany fakt,ze artysci sa bardzo wrazliwi.Aczkolwiek,taka postawa nie wyklucza jego profesjonalizmu.Profesor Swieszewski stawia wysokie wymagania wobec swoich studentow,oraz wymaga ciezkiej pracy.Jego korekty sa konkretne,zawsze trafione.Studiowanie w tej pracowni bylo dla mnie przyjemnoscia.




BS:   Kasia,piszesz na poczatku Twojej artystycznej filozofii- Znaki pojawiajace sie w moich pracach wyplywaja z mojej wyobrazni,nasycajac sie urokami przyrody  dokonuje syntezy tego swiata i przedstawiam go w formie wymyslonych przeze mnie symboli.

Mozemy przejsc do szczegolow,w jaki sposob natura inspiruje Cie  w pracy,czy czujesz duchowe polaczenie z natura?



 

KB: Glowne zrodlo moich inspiracji pochodzi z fascynacjii sztuka starozytna.Interesuje sie  sztuka i kultura starozytnego Egiptu,Grecjii,Etrurii-ich freski,rzezby,architektura,czesto prezentuja nature, gloryfikujac ja.Nie zamierzam tworzyc w ten sam sposob jak to czynili starozytni ludzie.Transformuje moja wizje natury i swiata antycznego przez moj personalny jezyk.

 

Tak,oczywiscie czuje duchowe polaczenie z natura.Bog stworzyl to wszystko dla naszych potrzeb,czy jest mozliwe ,aby czuc inaczej?My wszyscy jestesmy malymi elementami jednej wiekszej calosci.Kazdy z nas spelnia inna role,moja rola jest byc artysta malarzem

BS;  Kiedy przegladam Twoje prace widze wplywy ojczyste.Czy twoja tworczosc to kombinacja tradycji,w tym wplywow polskich.Dlaczego zdecydowalas sie zestawic ze soba te tradycje.

 

KB:Wplywy,ktore przedstawiam na moich plotnach  nie ograniczaja sie do mojej ojczyzny.Ja czerpie z wyzej wymienionych kultur,srodziemnomorskiej,czasem tez z azjatyckiej.Generalnie czuje sie dzieckiem Wszechswiata.Tak wiec czerpie z roznych starozytnych cywilizacji jako jednej calosci.



Dlaczego zdecydowalam sie zestawic razem te tradycje?

Kiedy bylam dzieckiem,juź wiedzialam ,ze w przyszlosci bede archeologiem lub artystka.Ludzie przychodza na ten swiat z pewnymi zainteresowaniami i kontynuuja  je w zyciu.Wierze w to i wiem to,ze jestesmy kontynuatorami naszych starych drog.

Moja droga jest malarstwo i fascynacja kulturami starozytnymi.

 

 

BS : Twoje obrazy czesto zawieraja botaniczne podobizny...drzewa...rozne rosliny-symbole zycia.Czy moglabyc powiedziec,ze Twoja sztuka jest o zyciu?

 

 

KB: Botaniczne motywy w moich obrazach sa bardzo wazne,jednym z nich jest drzewo.

W starozytnej  symbolice drzewo bylo uwazane jako matafora kosmicznego zycia,piekna,sprawiedliwosci,wiedzy.Pliniusz pisal,ze  drzewa byly pierwszymi swiatyniami ludzi.W starozytnej Grecji drzewa uwazano za  swiete.W ich wierzeniach drzewa byly miejscami,gdzie zamieszkiwaly rozne bostwa i nimfy,podczas gdy w symbolice chrzescijanskiej drzewo oznacza zbawienie.


Prezentuje w moich obrazach rozne symbole.Na przykład figure kola,slonca,wazy.Sprobuje opisac w szczegolach jeden z moich obrazow,jako przykład,aczkolwiek nie lubie tego robic,ponieważ to pozbawia moja prace elementu tajemnicy.Chcialabym dac ogladajacemu mozliwosc wlasnej interpretacji obrazu.


W pracy pt. Rondo przedstawiam centralnie usytuowana figure kola  ze sloncem w srodku.Kolo oznacza  wszechswiat,kosmos,wiecznosc.

Slonce-zyciodajna energia,swiatlo.Nad Sloncem znajduje sie oko-symbol Boga,ponizej wizerunek ryby-symbol Chrystusa,zycia i niesmiertelnosci.Tlem dla wspomnianych elementow jest abstrakcyjna kraina w czerwonej kolorystyce.

 

BS: Kasia jaka wiadomosc chcialabys przekazac ludziom majacym kontak z Twoja tworczoscia.Czy Twoim przekazem jest pokoj.

 

KB: Tak,chcialabym  dac ludzim przekaz pokoju.Chcialabym,aby ludzie cieszyli sie naura,przyroda,doceniali Ja.Chcialabym ,aby ludzie patrzyli na pozytywne strony swojego zycia.





Brian Sherwin rozmawial z Kasia Blekiewicz -5 lipca,2007 roku.